De l’inconvénient d’être au centre (ou presque)

Catégorie: Cartographie, Décalagéo, Données, Grand public

françoise_caricature-webJoyce Taylor possède une petite ferme au nord du Kansas à une heure de route de Wichita. Le paradis sur terre ? Non, plutôt l’enfer ! En dix ans, Joyce et ses locataires ont reçu plusieurs visites du FBI, de la police, des services de secours, ils ont été harcelés… Bref, les habitants de la ferme sont en bonne place dans la liste des gens infréquentables, suspectés des pires agissements. Sauf que, la propriétaire des lieux a 82 ans et que ses locataires sont plutôt du genre tranquille !

Où est l’erreur ? Kashmir Hill a démêlé le fil d’une histoire qui l’a amené jusqu’à MaxMind, une société proposant de la localisation géographique d’IP*. Sa base de données est utilisée par de nombreuses applications pour géocoder des adresses d’ordinateur. Pour ce faire, différentes techniques sont utilisées et quand ça ne donne rien, reste la bonne vieille technique qui consiste à associer l’IP au centroïde du pays. Et comme MaxMind aime les chiffres bien ronds, elle a défini ce centre à 38°N, 97°O, ce qui est justement… la localisation de la ferme de Joyce Taylor ! Voilà pourquoi aujourd’hui, pas moins de 600 millions d’IP pointent vers la ferme, dont toute une série liée à des activités plus ou moins louches. Si Joyce est en tête, d’autres adresses fictives existent (centres de régions, de comtés par exemple) qui pointent elles aussi vers des lieux habités et des habitants… exaspérés. Le fondateur de MaxMind propose de décaler les adresses concernés vers des zones non habitées, rivières ou lacs par exemple. Moralité, la prochaine fois que vous localiserez par défaut une donnée au centroïde d’un polygone, demandez-vous s’il y a quelqu’un dessous ! Quant aux policiers qui devront régulièrement passer des carpes à la question et perquisitionner chez les anguilles, nous leur souhaitons bon courage !

 

  • IP : Une adresse IP (Internet Protocol) est un numéro d’identification qui est attribué de façon permanente ou provisoire à chaque appareil connecté à un réseau informatique utilisant l’Internet Protocol. L’adresse IP est à la base du système d’acheminement des messages sur Internet. (Source : Wikipedia)
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